作者: 記者 唐琳綜合報道 來源: 發布時間:2016-3-2 10:13:45
基礎研究領域科學家
張亭棟:讓中藥研究惠及人類

 
新年伊始,由《中國科學報》、科學網、《醫學科學報》和《科學新聞》雜志共同主辦的“2015中國科學年度新聞人物”評選活動結果揭曉。
 
其中,在入選基礎研究領域的3位科學家中,比起頻繁見諸于報章的年輕科學家們,張亭棟這個名字讓很多人感到陌生。
 
從上世紀70年代開始建立砒霜(三氧化二砷)與白血病的聯系,這位年過耄耋的老人如今已經在中西醫結合治療白血病的道路上走過了近半個世紀。
 
作為使用砒霜治療白血病的奠基人,張亭棟研制出的三氧化二砷注射液對急性早幼粒白血。ˋPL)的臨床治愈率高達91%,這不僅為全球無數白血病患者帶來了福音,也讓公眾再一次感受到中國傳統醫學的無窮魅力。
 
“以毒攻毒”
 
2011年9月,葛蘭素史克(GSK)“生命科學杰出成就獎”揭曉,兩位中國科學家共同折桂。他們的發現被譽為是“中國過去一個世紀來最重要的兩項來自中藥的藥物發現”。
 
除了如今已經被人們熟知的諾貝爾獎得主屠呦呦,另外一位獲獎者正是哈爾濱醫科大學附屬第一醫院終身教授張亭棟。
 
張亭棟最初“結緣”三氧化二砷,可以追溯到上世紀70年代。
 
當時,黑龍江省腫瘤防治辦公室接到報告,稱黑龍江省林甸縣民主公社衛生院采用有毒藥物醫治惡性腫瘤,并取得了意想不到的效果。于是,時任黑龍江省中西醫結合學會理事長、哈醫大一院中醫科主任的張亭棟臨時受命,帶隊一探究竟。
 
原來,事情源起于當地一位老中醫用中藥砒霜、輕粉、蟾酥幾味劇毒藥物配制的一個秘方。這個秘方最初被用來治療鼠瘡——淋巴腺結核,后來,一位藥劑師用秘方治好了自己母親的皮膚癌,于是又將秘方改成針劑,通過肌肉注射治療各種癌癥。
 
經過仔細的核實和檢查,專家組發現這個被命名為“713”的方劑在治療癌癥方面確實成效顯著。而張亭棟原本就是中西醫結合血液病醫生,長期以來一直渴望在白血病治療上打開突破口。于是,受到“713”方劑的啟發,在藥劑師韓太云的配合和幫助下,張亭棟開始將原方分成“砒霜+蟾酥”和“砒霜+輕粉”兩組,分別進行體外抑瘤試驗。
 
經過反復試驗,張亭棟等人發現,原方中的砒霜才是癌細胞的克星,而蟾酥和輕粉不僅無治療作用,反而還會帶來一些副作用。秉承這個發現,張亭棟課題組大膽創新,果斷將砒霜提純,最終精制成亞砷酸注射液,專門攻克APL。
 
在張亭棟工作的基礎上,當時在上海血液學研究所的陳竺和陳賽娟夫婦與張亭棟取得聯系,雙方一拍即合并展開通力合作,開始嘗試用三氧化二砷治療對全反式維甲酸耐藥的APL患者,并發現三氧化二砷誘導APL細胞分化和凋亡的雙重藥理學機制。后來,合作研究更進一步證實了癌蛋白PML-RAR中PML是三氧化二砷治療APL的直接藥物靶點。
 
1996年12月,國際血液病學術大會在美國召開,張亭棟與陳竺受邀出席。當陳竺代表課題組介紹到砷劑治療復發的白血病癥15例,其中14例獲得完全緩解時,整個會場為之沸騰了。在這之后,國際醫學界開始廣泛接受三氧化二砷對APL的治療作用。
 
美國紐約西奈山醫院腫瘤實驗室主任維斯曼教授這樣評價這項工作:“那么毒的藥物,竟敢注入血液中,這說明中國人膽量大;而膽大不是蠻干,膽大來自聰明、來自見識、來自科學。”
 
造福人類
 
2015年,除了入選“中國科學年度新聞人物”,“求是杰出科學家獎”和第六屆唐氏中醫藥發展獎也先后向這位老人敞開了大門。
 
“三氧化二砷,堪稱中國過去一個世紀最重要的一項來自中藥的藥物發現。在以個體科研小組模式研究中藥抗癌的過程中,張亭棟是三氧化二砷對白血病治療作用的主要發現者。”在“求是杰出科學家獎”的頒獎詞中,原北京大學生命科學院院長饒毅如此說道。
 
然而,相比張亭棟為人類健康福祉所作出的突出貢獻,任何獎項都無法衡量其中的價值。
 
經過哈醫大一院后繼科研工作者們的不斷創新,三氧化二砷于上世紀90年代開始面向全國推廣,其后又進一步推廣到全世界。如今,其早已成為全球治療APL的標準藥物之一,挽救了無數人的生命。
 
得知屠呦呦憑借中藥西用青蒿素獲得2015年諾貝爾生理學或醫學獎后,一直盼望能充分挖掘中國醫藥學寶庫進而造福人類的張亭棟倍感欣慰。
 
“此次屠呦呦獲獎,作為同樣從事中西醫結合研究的人,我們都感到驕傲,這對我們是一種鼓勵,對今后中西醫結合研制新藥,也是一個新的啟示。”張亭棟說。
 
張亭棟表示,我國提出發展中西醫結合不過70年光景,就已經發現了青蒿素和三氧化二砷制劑惠及人類,這是一個很大的進步,也是一個很好的開端。而對于中醫藥研究的發展潛力,他更是信心滿滿。
 
“中國醫藥學是一個偉大的寶庫,要努力發掘,還要加以提高,讓它不僅為中國人民服務,更要為全人類服務。”
 
即便已經進入耄耋之年,張亭棟依舊沒有停下來的意思。沉醉于中醫藥研究幾十年,他從未感到疲倦。
 
“假如我再年輕幾年,我還想把三氧化二砷進一步研究一下。我總在想,它應該不僅能治療白血病,一定還能治療其他的病。”談到自己這一輩子的心血,張亭棟深情地說!
 
《科學新聞》 (科學新聞2016年2月刊 人物)
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