作者:見習記者 姜天海 來源: 發布時間:2015-1-5 13:52:6
“路易貝貝”回家記

 
入冬以來,路過天橋南大街的北京自然博物館,人們都會驚訝地看到這具屹立在館前廣場的巨型汝陽龍。
 
此次北京自然博物館的“龍騰中原”展覽不僅展示了中原巨龍的骨架,也為國人帶回了失散近20年的世界級恐龍明星寶寶——“路易貝貝”恐龍胚胎化石。
 
“路易貝貝是世界上最著名的恐龍標本之一,是僅有的幾個直接在巢穴發現的恐龍寶寶之一。”美國自然歷史博物館館長Mark A. Norell博士在接受《科學新聞》采訪時表示。
 
失散多年的“路易貝貝”
 
1993年春,河南省西峽縣陽城鄉趙營村東2公里處的小山坡上,“冒”出了一窩奇特的巨型長形恐龍蛋。
 
蛋的個頭非常大,達43厘米,其中三枚整齊地排列在一起。在這三枚蛋的右上方,散落著屬于另外一枚蛋的不完整蛋皮。
 
可這都不是最令人驚訝的。
 
在三枚蛋的上方,有一個清晰的小恐龍骨骼。它靜靜地蜷縮著身體,保持著側臥的姿勢,這就是令世界為之震驚的恐龍胚胎化石“路易貝貝”。
 
1996年,這四枚保存完好的恐龍胚胎骨骼正式亮相《美國國家地理》雜志,“路易貝貝(Baby Louie)”的名字也來自于為這窩恐龍蛋拍照的攝影師路易·皮斯霍斯(Louie Psihoyos)。
 
在發現不久后,“路易貝貝”就已經經非法走私流落到了美國的一個私人機構。后來,美國印第安納波利斯兒童博物館館長Jeffrey H. Patchen博士將其買回收藏于博物館內并進行展覽。
 
“因此,此次路易貝貝回到中國不僅對我們意義重大,也是科學之幸。”瑞典烏普薩拉大學進化生物學中心副教授Martin Kundrat告訴《科學新聞》記者。
 
Kundrat將“路易貝貝”稱作最驚人的恐龍化石發現之一。不僅因為這是最大、最完整的已知恐龍胚胎化石,而且為人們了解恐龍從蛋殼鉆出前是如何發育的,提供了獨特的機會。
 
“路易貝貝的胚胎尺寸顯示它還沒有發育完全。另外幾枚蛋也有可能內有胚胎,但需要用非侵入式的計算機斷層掃描成像技術。”他說。
 
《美國國家地理》對于“路易貝貝”的報道,讓很多人注意到了這個奇特的標本。但“路易貝貝”的父母是誰?
 
最初,人們認為這些蛋屬于暴龍類恐龍,如特暴龍一類的肉食恐龍。但后來,很多人又認為它應該屬于鐮刀龍類。
 
直到1998年,科學家發現了確鑿的證據,揭開了“路易貝貝”的身世之謎:這是竊蛋龍類恐龍胚胎的骨骼化石,在化石中保留的下頜部分證實了這一點。
 
迄今為止,人們已經發現了不少恐龍胚胎骨骼化石,但大部分由于骨化程度低等原因,保存狀態都不好,通常都是亂糟糟地堆疊在一起。但“路易貝貝”卻是目前發現的保存最完好的恐龍胚胎骨骼化石。
 
古生物學家通過對與其伴生的恐龍蛋的形狀、大小、結構等特征研究認為,其成年個體應該是目前發現的最大的竊蛋龍類恐龍。
 
“想象一下,即便這么大的恐龍也是從如此小巧的蛋中長大。”Kundrat興奮地表示。
 
因此,“路易貝貝”的發現具有非常重要的科學意義,為恐龍的繁殖、演化、地理環境的變化等眾多因素,都提供了重要的研究載體。
 
中原巨龍
 
體長38.1米,脖長17米,頭部距離地面達14.5米。這不是電影中打造的又一超級怪物,而是在億萬年前真實生活在今日河南的恐龍——巨型汝陽龍。
 
“此次展出的巨型汝陽龍非常大,今天看到這個骨架,讓人們很難想象這么大的動物曾經出現在地球上。” Norell表示。
 
從一個大腿骨為線索,經過2年的4次大規模挖掘,長達4年的化石修復以及1年多的化石補配,終于成就了迄今為止全球復原過的最大的恐龍骨架。
 
“巨型汝陽龍最大的一個背椎椎體直徑達61厘米,比之前發現的世界最大恐龍阿根廷龍的背椎椎體直徑還要大10厘米,是目前世界上最粗壯、最重、最大的恐龍。”河南省地質博物館館長蒲含勇介紹說。
 
巨型汝陽龍生活在距今1億2千萬年前的河南省。在長期的深挖摸索中,研究人員相繼發現了它的頸椎、背椎、尾椎、股骨、肩胛烏喙骨、肱骨等化石。復原后的恐龍是巨型蜥腳類恐龍中面貌最逼真的,它的化石保存也是迄今全球大恐龍中最多的一個。
 
據研究人員推測,復原的巨型汝陽龍在活著時體重可達130噸,相當于20頭大象的重量。而巨型汝陽龍極度加長的頸椎椎體特征,說明了它是長頸椎類型,而且生活習性可能與馬門溪龍類似。
 
“這是我們館當之無愧的鎮館之寶,也是世界上最珍貴的恐龍之一。”蒲含勇表示。
 
此次展覽由北京自然博物館、河南省地質博物館聯合主辦,啄木鳥科學小組承辦,展覽將持續至明年4月19日。除了“路易貝貝”和巨型汝陽龍之外,一系列重量級的恐龍化石和恐龍化石的科學復原作品也會亮相北京自然博物館!
 
《科學新聞》 (科學新聞2014年12月刊 科研地標)
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